A la recherche du Pays des Merveilles, Histoires de Trevoux.

II


Anse


- Julia brise tous les interdits comme toujours... Notre pauvre père en aurait le coeur brisé. Pensa Octavia en entendant les pas de sa soeur Julia dans la cour. Sans le fait que son père ait été très occupé ces derniers temps, elle lui aurait déjà raconté depuis longtemps les méfaits de Julia, qui rendait visite au gardien qui montait la garde à la porte d'Asa Paulinum chaque nuit. C'était du moins ce qu'elle se disait, mais elle voulait vraiment dénoncer sa sœur au moment le plus favorable pour elle-même, avant que l'affaire ne soit révélée de toute façon. Jusqu'à présent, elle avait été généreusement récompensée de son silence par Julia, qui avait fait tous les pires travaux pour elle.

La jeune Octavia et l’aînée Julia étaient les filles uniques de Paulinus, un fonctionnaire romain qui avait été envoyé il y a de nombreuses années dans un village à trente milles au nord de Lugdunum pour superviser la construction d'une citadelle et d'un canal qui le relierait à la Saône. . La vie à la campagne était différente de celle de la capitale surpeuplée des Gaules, ici le temps était mesuré par les marchands voyageant du nord au sud qui devaient s'arrêter pour la nuit dans un endroit sûr. C'est pourquoi de hauts fonctionnaires romains ont décidé d'ériger les murs d'Asa Paulinum pour défendre les biens de valeur des voleurs sur la route entre Lugdunum et Matisco.

La vie des deux jeunes filles de la bonne maison était facile et amusante, comme dirait n'importe quel esclave travaillant au creusement d'un canal, mais pour elles, c'était extrêmement monotone et ennuyeux. Leur professeur personnel, le grec Glaucus, pouvait raconter des histoires intéressantes sur la guerre de Troie et les douze travaux d'Héraclès, mais il n'avait aucune idée des besoins des jeunes filles, et comme tout le monde le sait, ils sont bien plus importants que de lire seules de vieilles histoires.

Le père des filles, Paulinus, a assuré à ses filles une belle vie, mais il a dû beaucoup travailler lui-même, car il était entièrement responsable de l'entreprise coûteuse qu'il supervisait. Cependant, il essayait de passer chaque moment libre avec elles. Dès qu'il le pouvait, il les emmenait à Lugdunum pour quelques jours, et une fois ils allèrent même dans la lointaine Rome, la capitale du monde. A cette époque, les filles étaient accompagnées de leur mère, décédée peu de temps après.

Soudain, Octavia entendit une voix à l'extérieur de la fenêtre chuchoter, c’était celle de l’amant de sa soeur, la sentinelle.

« Tu as raison, ma chérie, mais ton père n'accepterait jamais ça. Je suis pauvre, je n'ai même pas de terrain à travailler. Avec quoi te contenterais-je ? Dit le gardien un peu plus fort.

« Mais, Marc, et s'il était d'accord ? Demanda Julia.

- Et s'il n'est pas d'accord ? L’interrompit son homme. - Sais-tu ce qu'il peut faire si il découvre ce que nous faisons ? Il va me faire fouetter et ensuite ils me mettront dans une légion africaine et je ne te reverrai plus jamais. Nous ferions mieux de faire comme je l'ai dit. Prenez de l'argent et nous fuirons à Rome à la même heure demain. Nous y achèterons une auberge et nous serons heureux. D'accord? Êtes-vous d'accord, ma chérie?

Octavia n'entendit pas la réponse de sa sœur, mais supposa qu'elle n'était probablement pas négative. Ce qu'elle entendit la réveilla complètement de sorte qu'elle ne s'endormit que le matin. Elle réfléchissait à ce qu'elle devait faire, car elle pourrait perdre sa sœur pour toujours.

Le lendemain, Julia était nerveuse et agissait de manière anormale, ce que Paulinus remarqua, mais comme à son habitude il ne disait rien, faisait juste semblant de ne rien voir.

- Je sais tout. dit finalement Octavia, quand ils furent seuls.

- De quoi? Demanda Julia.

- Je sais que vous planifiez une fugue avec Marc. Je me demande ce que je dois faire. -

- Et quoi? Tu veux me dénoncer ? Et que Marc soit banni? Tu ne comprends rien parce que tu es encore une enfant. Mais saches une chose, donnez-nous et je ne te parlerai plus jamais. dit Julia en criant les derniers mots à haute voix.

Octavia ne savait pas quand sa sœur avait réussi à prendre la bourse avec des pièces d'or, mais quand elle est entrée dans le bureau de son père, elle n'était plus là. Julia savait que Paulinus serait en retard et qu'il serait suffisamment fatigué du travail pour ne pas remarquer la disparition du sac.

Quand la nuit arriva, elle s'éclipsa comme d'habitude. Marc l'attendait déjà.

- Vite. Siffla-t-il. - Au matin, ils découvriront que je ne suis pas à mon poste de garde. Mais alors nous serons à Lugdunum. Tu as l'argent ?

- Je l’ai. Dit Julia. Octavia ​​pensa qu'elle entendait la voix de sa sœur pour la dernière fois, et elle ressentit un pincement au cœur. Mais d'un autre côté, elle ressentait quelque chose d'étrange, une sorte de satisfaction, quelque chose qui l'empêchait finalement de parler à son père des intentions de sa sœur.

***

Le lendemain, lorsque l’on remarqua que Julia était partie, tous les membres de la maison commencèrent à la chercher partout dans les environs, et Paulinus a immédiatement envoyé des esclaves pour vérifier si elle n'était pas sur la grande route. Finalement, Octavia, voyant le désespoir de son père, se décida à lui dire son secret.

- Quoi? Comment ça ? Avec Marc ? cria l'homme désespéré. - pourquoi tu ne m'as rien dit ? Sais-tu tout ce qui pourrait la menacer ? Où étaient-ils censés aller ? à Lutèce ?

- Ils ont dit quelque chose à propos de Rome, Père. Répondit la fille docilement.

- Alors à cheval ! Cria Paulinus aux esclaves qui travaillaient dans la cour de sa villa. – Qui est vivant à cheval et suivez-moi ! A Lugdunum !

***

Bien des heures après le départ de Paulinus, une femme en haillons, les cheveux en désordre et un œil au beurre noir entra dans la villa. Octavia, qui était restée seule avec les femmes esclaves, était sur le point d'ordonner de chasser la mendiante lorsqu'elle reconnut soudain les traits de sa sœur.

- Julia! Que s'est-il passé? Cria-t-elle. - Qui t'a fait ça ? Es-tu blessé?

- Non, je ne le suis pas. J'ai eu ce que je méritais. Dit la fille en pleurant.

- Et Marc ? Qu'est-ce qu'il a ? Ils l'ont tué ? -

- Non. C'est lui qui a pris l'argent de notre père et m'a battu quand j'ai refusé de lui donner. Il m'a laissé à demi inconsciente sur la route à cinq milles de là.

- Père est parti à ta recherche. Tu ne l'as pas rencontré en chemin ? demanda Octavia.

- Lorsque je l'ai vu arriver, j'ai quitté la route et me suis caché derrière les buissons. Je ne voulais pas qu'il sache ce qui s'est passé. - dit Julia. "Il va me faire flageller et me jettera sûrement hors de la maison, ou me vendra comme esclave." Dieux, pour tout l'argent que je lui ai volé, il pourrait acheter toute une armée. Le pauvre homme a perdu toutes ses économies à cause de moi...

- Qu'est-ce que tu vas faire? demanda Octavia.

- Je ne sais pas... Puisque je suis vouée être une esclave, je pense que je préfère rester dans cette maison, car mon père au moins traite bien ses esclaves. Oui, je vais lui dire de me fouetter, que je peux même creuser son canal dans Asa Paulinum, mais ne le laisse pas me chasser d'ici… - dit Julia en pleurant.

A ce moment, Paulinus, entouré de serviteurs, entra dans la cour. Il regarda autour de lui tristement, mais reconnut immédiatement Julia et sauta rapidement de son cheval, courut vers elle et la serra fort dans ses bras.

- Seigneur, fais-moi flageller, fais de moi une esclave, mais ne me chasse pas d'ici... -

- Examinez-la vite et lavez-la ! Cria l'homme aux esclaves debout qui regardaient bêtement. - Et choisissez-lui la meilleure robe et les meilleurs bijoux. Qu'est-ce que vous avez? Votre dame est de retour, n'êtes-vous pas heureux? A ces mots, les femmes s’occupèrent immédiatement de Julia, qui resta bouche bée à l'intérieur.

- Et vous préparerez le dîner. – Commanda-t-il aux cuisiniers.

- Elle doit avoir faim. Une telle aventure lui est arrivée... - se dit-il.

- Père, et l'argent qu'elle t'a volé ? demanda Octavia, peu émue par l'attitude de Paulinus, elle pensait même qu'il avait agi injustement.

- De quel argent tu parles ? - demanda le père, mais au bout d'un moment il ajouta - Ma fille, tu n'as aucune idée de combien j’ai d'argent. C'était juste une bourse pour les petites dépenses.

`` Mais elle s'est échappée... Ajouta Octavia qui voulait que sa soeur soit punit.

Ce à quoi Paulinus répondit calmement.

« Votre sœur a agi de manière honteuse, mais maintenant elle le regrette. Ce qu'elle a fait m'est compréhensible, car à quoi s'attendre d'une jeune fille amoureuse ? Je suis heureux qu'elle aille bien, qu'elle soit revenue en toute sécurité dans sa demeure et que seule sa fierté en ait souffert. Mais toi, mon enfant, tu avais des pensées bien pires dans ton cœur, n'est-ce pas ? Demanda le père.

- Je n'ai rien fait de mal. dit Octavia. - Je ne me suis pas enfui, je ne t'ai pas volé, je ne t'ai pas humilier, tu n'as pas eus à me chercher partout ou à pleurer à cause de moi. dit-elle dans un souffle.

- C'est vrai. - Admit le père - Tu n'as rien fait, donc tu ne le regrettes pas. Veux-tu toujours justice? Faisons ça, dit Paulinus au bout d'un moment. - Nous allons tous fêter le retour de ta sœur. Tu seras invité, bien sûr, mais à condition de te réconcilier avec Julia, d'accord ? Excuse-toi auprès d'elle et ne dis pas que tu ne sais pas pourquoi.

Ces mots touchèrent une corde sensible chez Octavia, et, ne sachant pas pourquoi, elle pleura.

- Je vous aime tout autant. Dit le père. - Et vous êtes tout aussi importantes pour moi. Je te pardonnerais une erreur similaire. Mais je ne peux pas regarder ta jalousie qui te rend capable de renier ta sœur et de profiter de son malheur sans rien faire. Tu comprends?

- Oui papa. dit Octavia. Elle essuya ses larmes et regarda dans ses yeux amoureux. Elle réalisa alors qu'elle avait un très bon père.

Quelques jours plus tard, lors d'une fête et au son d'une musique entraînante, l'eau de la Saône coulait pour la première fois par le canal construit par Paulinus. Après de nombreuses années, l'Azergues - une rivière qui a décidé de changer de lit - a commencé à couler par le même canal sous les murs de la ville. Asa Paulinum a oublié son bon fondateur et a changé son nom en Anse.




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